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UN ILUSTRE VISITANTE: ALEXANDER VON HUMBOLDT

El humanista y científico alemán Alexander Von Humboldr arribó a nuestro continente a principios del siglo XIX, para estudiar la cultura, minería, fauna y flora americanas, entre otras cosas. A Xalapa llegó en 1803.

Impresionado por las experiencias que le deparó esta ciudad, Alexander expresó en varios ensayos palabras de alabanza y agradecimiento a personas que colaboraron con su empresa de investigador: “La naturaleza ha enriquecido a la provincia de Veracruz, con los productos más preciosos… Xalapa, al pie de la montaña de basalto de Macuiltépec, en situación muy amena. El convento de San Francisco… aparece de lejos como una fortaleza… En este convento se goza de una vista magnífica, descubriéndose desde él los picos colosales del Cofre de Perote y de Orizaba, la falda de la cordillera hacia el Lencero, Otates y Apazapan, el río de a antigua y el Océano.”¹

“Xalapa Xalapa, al pie de la montaña de basalto de Macuiltépec, en situación muy amena. El convento de San Francisco… aparece de lejos como una fortaleza… “

También cita la belleza selvática presente en los caminos de Pacho, San Andrés, el pequeño lago de Los Berros, y otros lugares que constituían paseos muy fascinantes para la población xalapeña. “El cielo de Xalapa, hermoso y sereno en verano, inspira melancolía desde el mes de diciembre hasta el de febrero; cada vez que el viento sopla en Veracruz, una espesa brumazón envuelve a los habitantes de Xalapa”²

Al referirse a la actividad comercial de la Villa, nos informa que la prosperidad de ésta se debe a su incomparable temperatura media que permite el desarrollo, en contraste con las fiebres y enfermedades que ocurrían en la costa: “En esta pequeña ciudad hay un establecimiento cuya existencia confirma lo que he dicho más arriba sobre los progresos de la cultura intelectual del reino de México: una excelente escuela de dibujo fundada de pocos años a esta parte, en la cual los muchachos de los artesanos pobres se instruyen a expensas de los ciudadanos más acomodados. La altura de Xalapa sobre el nivel del Océano es de 1,320 metros; su población se estima en 13,000 almas.”³

Bibliografía
  1. González de Cossío, Francisco:
    XALAPA, BREVE RESEÑA HISTÓRICA, s/ed, México; 1957, p.p. 108-109.
  2. 2. Ib.
  3. 3. Ib.

Espejo, A. (2011). Historias, cuentos y leyendas de Xalapa. 3rd ed. Xalapa, Ver., Mex.: H. Ayuntamiento de Xalapa, Ver., pp. 70, 71.

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